الشأن الإفريقي

استعادة الأراضي الرطبة يمكن أن تساعد في مكافحة تغير المناخ

استنزاف المستنقع! إنها صرخة قديمة. المستنقعات هي الأراضي الوعرة حيث تتكاثر الملاريا، ويستقر الضباب، وتختفي المسارات، ويتربص المجرمون وستحدث أشياء سيئة. مستنقع أو مستنقع، مستنقع أو مستنقع، حتى أسمائهم تعطي الأراضي الرطبة سمعة سيئة. على عكس الأدغال المخيفة ، والتي تم تغيير علامتها التجارية بنجاح على أنها غابات مطيرة سحرية وتنوعية بيولوجيا ، فإن الأراضي الرطبة لكثير من الناس لا تزال عالقة في مستنقع من التجاهل.

وهذا يشمل العديد من صناع القرار السياسي، وحتى بعض أنصار البيئة. قبل مؤتمر المناخ في غلاسكو، اسكتلندا، دافع العديد من المندوبين عن قضية الحفاظ على الغابات واستعادتها كوسيلة لامتصاص ثاني أكسيد الكربون ومكافحة تغير المناخ. وفي الآونة الأخيرة، تعهدت الحكومات والشركات الخاصة بتقديم مليار دولار لهذه القضية. وهذا أمر ضروري للغاية بالفعل. ولكن أين نفس الالتزام ونفس التمويل للأراضي الرطبة؟

وإذا لم تسد الفجوة، ستكون فرصة كبيرة قد ضاعت. لأنك إذا اعتقدت أن معظم الكربون المخزن في النظم الإيكولوجية الطبيعية كان في الغابات، فسوف تكون مخطئا. إنه في الأراضي الرطبة. إذا كنت تعتقد أن إمكانية تسخير الطبيعة لمكافحة تغير المناخ هي كل شيء عن مصير الغابات، فسوف تكون مخطئا أيضا. ومصير الأراضي الرطبة لا يقل أهمية عن ذلك.

لذا فإن المندوبين في غلاسكو سيكونون على حق في بدء برنامج عالمي لاستعادة الغابات. ولكن تحقيق هدفهم المتمثل في الحد من الاحترار إلى 1.5 درجة مئوية سوف يتطلب اتخاذ إجراءات تكميلية لحماية واستعادة الأراضي الرطبة المهملة والمبخوسة القيمة في العالم.

مخازن الكربون والمياه

وتختفي الأراضي الرطبة – التي تشمل السهول الفيضية للأنهار والدلتا والبحيرات والمستنقعات المالحة وأشجار المانغروف والأراضي الخثية – أسرع بثلاث مرات من الغابات الطبيعية؛ استنزفت أو سدت، شغلها في أو مرصوفة أكثر، وتحويلها إلى حقول الأرز أو برك السمك.

هذه الخسارة في المواد العضوية المتراكمة المغمورة بالمياه تطلق كميات هائلة من غازات الاحتباس الحراري في الهواء. وهناك هكتار نموذجي من مستنقع المنغروف الساحلي يحتوي على أربعة أضعاف الكربون من الغابات الاستوائية. الأراضي الخثية، في كثير من الأحيان آلاف السنين في صنع، وتخزين الكربون مرتين أكثر من جميع أنواع النباتات على سطح الكوكب مجتمعة. واحد فقط، كوفيت سنترال في حوض الكونغو، يحتوي على المزيد من الكربون من جميع الأشجار في الغابات المطيرة في الحوض.

ولكن استنزافها يؤكد الكربون ويحوله إلى ثاني أكسيد الكربون. حوالي خمسة في المئة من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري العالمية السنوية تأتي من استنزاف أراضي الخث. ووفقا للباحثين في الحلول القائمة على الطبيعة لتغير المناخ، فإن حماية أراضي الخث المتبقية في العالم يمكن أن يحلق ثلث درجة مئوية من الاحترار العالمي في وقت لاحق من هذا القرن.

ولكن الأراضي الرطبة ليست مجرد مخازن للكربون. كما أنها مخازن للمياه – حيوية لحمايتنا من الظواهر الجوية القاسية التي تحدث بالفعل. ومن خلال تنظيم تدفقات المياه، فإنها تبقي الأنهار ممتلئة بالجفاف وتقلل من الطفرات في المصب عندما تكون رطبة. استنزاف لهم، أو قطع لهم من الأنهار، والنتيجة هي مجارى الأنهار الفارغة والفيضانات المستعرة.

ربما تكون طوفانات المياه التي اجتاحت أجزاء من غرب ألمانيا في وقت سابق من هذا العام قد نجمت عن تغير المناخ، ولكنها بالتأكيد تفاقمت لأن العديد من الأراضي الرطبة التي استولت على الأمطار الغزيرة وادت إلى تراجعها قد استنزفت. وجرفت الأمطار الأنهار بسرعة أكبر بكثير مما كانت عليه في الماضي، مما ادى إلى انفجار الضفاف وإغراق مئات البلدات في المصب. وكان من الممكن إنقاذ العديد من الأشخاص الذين تزيد عددهم عن 200 شخص لو لم تفقد الأراضي الرطبة.

تؤدي الأراضي الرطبة العديد من الأدوار الأخرى. وهي ترعى مصائد الأسماك والتنوع البيولوجي للمياه العذبة؛ أنها المياه المحاصيل وتتسرب إلى أسفل للحفاظ على احتياطيات المياه الجوفية. فهي تحمي شواطئنا من المد والجزر والعواصف وحتى موجات المد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى