منوعات

مفسر: هل سيخاطر فيسبوك بمقاضاة المبلغين فرانسيس هاوغن؟

قد اتخذت الفيسبوك مؤخرا لهجة أقسى  مما يشير إلى أن الشبكة الاجتماعية يمكن أن تنظر في الانتقام القانوني بعد أن ذهب هاوغن العامة مع البحوث الداخلية التي نسخت قبل ترك وظيفتها في وقت سابق من هذا العام.
يحمي القانون الأمريكي المبلغين عن المخالفات الذين يكشفون عن معلومات حول سوء السلوك المحتمل
للحكومة. ولكن هذه الحماية لا تغطي بالضرورة نقل أسرار الشركات إلى وسائل الإعلام.

الفيسبوك لا يزال لديه على المشي على خط
رفيع. الشركة لديها لوزن ما إذا كان مقاضاة Haugen ، والتي يمكن أن تثني الموظفين الآخرين الذين قد يتكلمون خلاف ذلك ، يستحق الصب نفسها باعتبارها غودزيلا القانونية على استعداد لداس على امرأة تقول انها تفعل الشيء الصحيح فقط.

قد يواجه (هاوغن) عواقب أخرى وكثيرا ما يعرض المبلغون عن المخالفات أنفسهم لخطر الضرر المهني – وقد تتردد شركات أخرى في توظيفهم في المستقبل – والهجمات الشخصية من أن تكون في نظر الجمهور.

لم يرد فيسبوك على الأسئلة عبر البريد الإلكتروني.

ماذا فعل (هاوغن)؟

قامت هاوغن بنسخ مجموعة من وثائق فيسبوك الداخلية سرا قبل أن تغادر الشركة، وبعد ذلك جعل محاموها يتقدمون بشكاوى إلى لجنة الأوراق المالية والبورصات زاعمين أن فيسبوك يخفي ما يعرفه عن الآثار السلبية لمنصة الشركة.

وقال جون تاي محاميها ان الفريق قدم وثائق منقحة الى الكونغرس حيث ادلى هوغن بشهادته الثلاثاء وابلغ ايضا مسؤولين في كاليفورنيا. كما أطلعت هاوغن صحيفة وول ستريت جورنال على وثائق، بدأت التحدث إليها في ديسمبر/كانون الأول، مما أدى إلى سلسلة من القصص المتفجرة التي بدأت في منتصف سبتمبر/أيلول.

ماذا كان رد فيسبوك؟

الشركة تقول أنه تم وصفها بشكل خاطئ وكتب الرئيس التنفيذي مارك زوكربيرج إلى الموظفين يوم الثلاثاء “أعتقد أن معظمنا لا يتعرف على الصورة الزائفة للشركة التي يتم رسمها”.

كما بدأ بعض مسؤولي الشركة في استخدام لغة أكثر صرامة لوصف تصرفات هاوغن التي يمكن تفسيرها على أنها تهديد.

وفي مقابلة مع وكالة أسوشيتد برس يوم الخميس، أشارت المديرة التنفيذية لفيسبوك مونيكا بيكرت مرارا وتكرارا إلى الوثائق التي نسخها هاوغن على أنها “مسروقة”، وهي كلمة استخدمتها أيضا في مقابلات إعلامية أخرى. وقال ديفيد كولابينتو، محامي كون وكوهن وكولابنتو المتخصص في قضايا المبلغين عن المخالفات، إن هذه اللغة تهدد.

وفي المقابلة نفسها، وردا على سؤال حول ما إذا كان فيسبوك سيقاضي المبلغين عن المخالفات أو ينتقم منهم، اكتفى بيكرت قائلا: “لا أستطيع الإجابة على ذلك”.

وقبل ذلك بأسبوع، شهد أنتيغون ديفيس، رئيس قسم السلامة العالمية في فيسبوك، في مجلس الشيوخ بأن فيسبوك “لن ينتقم أبدا من شخص ما لأنه تحدث إلى الكونغرس”، مما ترك الباب مفتوحا أمام احتمال أن تلاحقها الشركة لإعطائها وثائق للمجلة.

هل (هاوغن) محمي؟

توفر قوانين مختلفة حماية المبلغين عن المخالفات على مستوى الولايات والمستوى الاتحادي. والقوانين الاتحادية المطبقة على هاوغن هي قانون دود-فرانك، وقانون إصلاح وول ستريت لعام 2010، وقانون ساربانيس أوكسلي، وهو قانون عام 2002 الذي أعقب انهيار شركة إنرون وغيرها من الفضائح المحاسبية.

ووسع دود-فرانك نطاق الحماية للمبلغين عن المخالفات ومكن لجنة الأوراق المالية والبورصة من اتخاذ إجراءات ضد شركة تهدد المبلغين عن المخالفات.

ويقول الخبراء إن تدابير الحماية موجودة للموظفين والموظفين السابقين على حد سواء.
وردا على سؤال حول خطرها لأنها ذهبت إلى وسائل الإعلام، تؤكد محامية هاوغن، تاي، أنه نظرا لأن هاوغن ذهبت إلى لجنة الأوراق المالية والبورصة والكونغرس وسلطات الولاية، يحق لها الحصول على حماية المبلغين عن المخالفات. وقال إن أي دعوى من فيسبوك ستكون “تافهة” وأن فيسبوك لم يكن على اتصال.

ماذا عن تسريباتها لوسائل الإعلام؟

ولم تختبر المحاكم ما إذا كان التسريب إلى وسائل الإعلام محميا في عهد دود-فرانك، لكن كولابينتو قال إن وزير العمل الأمريكي قرر قبل عقود أن اتصالات المبلغين عن المخالفات البيئية والنووية مع وسائل الإعلام محمية. ويجادل بأن لغة ساربانيس أوكسلي على غرار تلك القوانين السابقة، وينبغي أن تتمتع هاوغن بنفس الحماية لأي من اتصالاتها مع الصحفيين.

وقالت ليزا بانكس من كاتز ومارشال وب بانكس، التي عملت على قضايا المبلغين عن المخالفات لعقود، إن فيسبوك يمكن أن يزعم أن هاوغن خرقت اتفاق عدم الكشف عن المعلومات من خلال مشاركة وثائق الشركة مع الصحافة، أو تسريب أسرار تجارية أو مجرد الإدلاء بتعليقات يعتبرها فيسبوك تشهيرية. وقالت “مثل العديد من المبلغين عن المخالفات، فهي شجاعة بشكل غير عادي وتضع نفسها في خطر شخصي ومهني في تسليط الضوء على هذه الممارسات”.

استخدم هاوغن التسريبات إلى وسائل الإعلام بشكل فعال لزيادة الضغط على الكونغرس والمنظمين الحكوميين. وقالت كولابينتو إن الكشف عنها له هدف المصلحة العامة الذي يمكن أن يعقد إنفاذ التجمع الوطني الديمقراطي إذا اختار فيسبوك القيام بذلك.

هل يمكن أن يواجه فيسبوك ردفعل سلبي؟

ربما يريد فيسبوك تهديداته المبطنة لزعزعة أعصاب الموظفين الآخرين أو الموظفين السابقين الذين قد يميلون إلى التحدث بصراحة. وقال بانكس: “إذا ذهبوا خلفها، فلن يكون ذلك لأنهم يعتقدون بالضرورة أن لديهم قضية قوية من الناحية القانونية، ولكن إرسال رسالة إلى المبلغين المحتملين الآخرين بأنهم يعتزمون لعب كرة قوية”.

لكنها قالت إنها ستكون “كارثة” أن يلاحق فيسبوك هاوغن.

بغض النظر عن نقاط الضعف القانونية المحتملة، قد يبدو فيسبوك متنمرا إذا تابع قضية قانونية ضدها.

وقال نيل جيتينيك، الذي تمثل شركته جيت وجيتينيك المبلغين عن المخالفات: آخر ما يحتاجه فيسبوك هو إثارة غضب السلطات الحكومية والجمهور بشكل عام من خلال لعب دور الشركة العملاقة السيئة الكبيرة ضد المبلغين الأفراد الشجعان.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى